Арктический беляк

Главная > Алфавитный определитель > А > Арктический беляк

Арктический беляк (Lepus arcticus) — млекопитающее рода зайцев (отряда зайцеобразных, семейства зайцевых), приспособленное к обитанию в гористых и полярных местностях.

Ареал обитания. Арктический беляк обитает в тундровых регионах Гренландии, в северной Канаде (Лабрадор и Ньюфаундленд), дельте реки Маккензи, на арктических островах (в том числе и на о-ве Элсмир). Населяет как низменные, так и высокогорные районы.

Описание. Арктические беляки считаются самыми крупными зайцами Северной Америки. По своей морфологии и поведенческому характеру они замечательно приспособлены к арктическому климату. Длина тела составляет 55–70 см, вес — 4–5,5 кг. Хвост маленький (5 см), пушистый. Задние лапы — мощные, длинные. Уши — относительно короткие (что уменьшает отдачу тепла). Тело покрыто мехом. Подшерсток беляков густой и серый.

Беляки, обитающие на дальнем севере, отличаются белой круглогодичной окраской. В других регионах зайцы данного вида летом принимают голубовато-седую окраску (за исключением хвоста, который остается белым). Зимой они белеют. Существует немало промежуточных разновидностей зайцев, отличающихся по окрасу.

Северные особи крупнее, имеют вытянутые и изогнутые когти на лапах, длинные острые резцы (ведь приходится разгрызать замерзшие арктические растения). Передние лапы — пятипалые, задние — четырехпалые.

Питание. Зайцы — травоядные животные. Основной пищей арктического беляка являются деревянистые растения, ягоды, почки, трава и листья. Отличный нюх позволяет почуять под снегом коренья и ивовые прутья. Зафиксировано, что беляки ели лишайники, мхи, кору, осоку и даже мясо из охотничьих капканов. Могут питаться водорослями. В моменты жажды пробуют снег. Имеют особую пищеварительную систему, позволяющую дважды переваривать пищу.

Социальное поведение. Арктические беляки — ночные и сумеречные животные, не впадающие в спячку. Живут на небольших территориях. В основном, существуют поодиночке, хотя не исключено формирование стай. Самцы затевают драки друг с другом (боксируют и цапаются).

Для полярных зайцев, обитающих стаями, важно общение с другими особями. Основная часть общения происходит через обоняние (оставляются метки с характерным запахом). Устоявшаяся система социального доминирования у беляков отсутствует.

Фотографии

Арктический беляк Арктический беляк
Арктический беляк