Карликовый бегемот

Главная > Алфавитный определитель > К > Карликовый бегемот

Карликовый бегемот (или гиппопотам), проводящий полжизни в воде, является представителем семейства бегемотовых. Удивительно, но это один из немногих видов животных, которые очень хорошо плодятся в неволе, в зоопарках, а на своей родине, в естественной среде, находятся под угрозой исчезновения. В настоящее время из-за постоянно напряженной политической обстановки в странах, где их можно еще встретить, исследования карликовых бегемотов практически не проводятся.

Ареал обитания. Естественным местом обитания для карликового бегемота является ряд африканских стран: в природе его можно встретить в Либерии, Конго и Судане. С учетом того, что он постоянно нуждается в увлажнении своих кожных покровов, то живет он всегда вблизи водоемов.

Описание. Размеры этого представителя семейства бегемотовых существенно отличаются от габаритов своих ближайших сородичей – обыкновенных бегемотов. Длина тела этого гиппопотама обычно колеблется в пределах 1,6–1,8 м, высота, как правило, не более 85 см, а вес может быть даже 20 раз меньше, чем у их ближайших сородичей – обыкновенных бегемотов, и составляет от 180 до 300 кг. Кожа карликовых бегемотов коричневого или черного с зеленым отливом цвета, а вот пот у них – розовый.

Благодаря тому, что на сушу эти гиппопотамы выходят только по ночам, а весь день проводят, как правило, в воде – кожа у них всегда влажная.

Питание. За добычей еды бегемоты выходят только ночью. В пищу идут многие растения: папоротники, различные лиственные кустарники, травы и фрукты.

Социальное поведение. Карликовые гиппопотамы живут поодиночке, но иногда могут образовывать пары. А вот в неволе, в зоопарках, бегемоты образовывают устойчивые моногамные пары. При случайной встрече двух представителей этого вида, они не проявляют агрессии и не защищают территорию. В природе один самец занимает около 2 км2, а самка довольствуется в 4 раза меньшей площадью.

Из-за того, что исследование карликовых бегемотов затруднено, размножение их в естественной среде в настоящее время так и не изучено. Зато они хорошо размножаются в неволе. Начиная с 3 лет самки готовы вынашивать потомство. Беременность длится около 27–30 недель, рождается обычно 1 детеныш весом 4,4–6 кг. Роды проходят на суше, но затем все время новорожденный проводит в воде.

Фотографии

Карликовый бегемот Карликовый бегемот
Карликовый бегемот