Ондатра

Ондатра — млекопитающее из отряда грызунов, самое крупное в семействе полевок, единственный представитель рода ондатр. Второе название этого полуводного грызуна — мускусная крыса. Научное название — Ondatra zibethicus.

Ареал обитания. Родиной ондатры является Северная Америка, где она и сегодня распространена почти на всей территории континента от северной Мексики до Аляски. После завоза этих животных в Европу, они широко распространились не только там, но и по всей территории Евразии до северного Китая и Кореи.

Ведя полуводный образ жизни, ондатра предпочитает селиться возле болот, рек и водоемов. При этом выбирает мелководные не промерзающие зимой участки, с густой водной растительностью.

В качестве убежища использует построенные самостоятельно хатки и норы. Норы ондатра обычно роют в высоких береговых склонах, достигая при этом длины ходов до десяти метров. Гнездовая камера в такой норе всегда находится выше уровня воды достигаемого при паводках, а вход в нору под водой, так, чтобы его не было видно. При таком устройстве убежища температура внутри норы никогда не опускается ниже 0 °C.

Если крутые берега отсутствуют, то эти животные строят хатки из водных растений. Высота такого сооружения может достигать полутора метров. Вход в них также находится под водой.

Описание. Тело ондатры округлое, продолговатое. Длина тела может достигать 35 см без хвоста, длина которого до 27 см. Внешне ондатра напоминает очень большую и толстую крысу. Вес взрослой особи от килограмма до полутора, хотя встречаются отдельные экземпляры, достигающие веса в два килограмма.

Голова у мускусной крысы не большая с тупой мордой. Уши небольшие, почти полностью спрятанные под слоем меха. Резцы выходят за линию губ, как у бобров. Хвост немного утолщен по бокам и покрыт небольшими кожистыми чешуйками. На задних лапах между пальцев есть перепонки для плавания.

Мех темно-коричневого окраса состоит из жестких остевых волос и мягкого плотного подшерстка. Спина всегда темнее брюха.

Питание. Основу рациона ондатры составляют прибрежные и водные растения. Особенно любят эти животные молодые стебли тростника, рогоза, стрелолиста и камыша. При наличии сельскохозяйственных угодий возле водоема может поедать выращиваемые там растения. Моллюсков, мальков рыб и лягушек ест очень редко и только в случае нехватки основных кормов.

Фотографии

Ондатра Ондатра
Ондатра