Вилорог

Вилорог (или винторогая антилопа) — представитель одного из самых древних парнокопытных животных, обитающих в Северной Америке. Эти жвачные животные названием обязаны своим кручкообразным рогам, растущим и у самцов, и у самок. Хотя рога самок гораздо меньше, они практически не выглядывают из-за ушей.

Ареал обитания. В наше время найти вилорогов можно только в открытых степях Северной Америки, на возвышенностях с невысокой растительностью, недалеко от источника пресной воды. Они встречаются от юго-запада Канады вплоть до севера Мексики, от Скалистых гор и до реки Миссури.

Описание. Не зависимо от пола и места обитания вилороги имеют светло-коричневый окрас сверху и белый, включая огузок и внутреннюю часть ног, снизу. Нижняя часть шеи отмечена двумя пятнами в форме полумесяца. А отличительной особенностью самцов является черный полуошейник на горле и черная маска на морде. Морда вилорогов удлиненная, с достаточно крупными глазами, способными видеть на 3200.

Эти жвачные животные размером с косулю: длина тела может достигать 100–147 см, а высота в холке колеблется от 81 до 105 см, при этом у них короткий хвост, длиной от 7 см до 18 см. А их вес может составлять от 35 до 60 кг.

Вилороги могут разгонятся до 67 км/час, совершая при этом беге прыжки длиной 3–6 метров. Но преодолеть препятствия выше 90 см в высоту, ему не под силу. Если убежать от опасности у этого жвачного животного не получается, то он защищается, используя острые передние копыта.

Отличительной особенностью винторогих антилоп является то, что они ежегодно сбрасывают свои роговые чехлы. Происходит это после завершения сезона размножения и длится около 4х месяцев. В то время как рога самок растут тонкие, неразветвленные и в высоту не превышают 7 см, то у самцов они более толстые, вилкообразные и в высоту достигают 30 см.

Питание. Вилороги являются травоядными животными. Их рацион состоит из кустарников, трав, лишайников и даже кактусов. Отдают предпочтение цветам, плодам и молодым побегам. Едят вилороги все время, не отведенное на сон.

Социальное поведение. Винторогие антилопы стадные животные. Осенью они собираются в стада, численность которых может достигать и 1000 особей. Причем ведет это стадо самка, а последним передвигается вожац-самец. Так они передвигаются в поисках корма. Летом же стада разъединяются, и живут небольшими группами.

Беременность вилорогов продолжается от 230 до 240 дней, в результате рождается теленок с массой тела не более 4 кг.

Фотографии

Вилорог Вилорог
Вилорог