Виргинский опоссум

Главная > Алфавитный определитель > В > Виргинский опоссум

Виргинский опоссум (лат. Didelphis virginiana) — представитель рода обыкновенных опоссумов, семейства опоссумов, отряда опоссумов. Это единственный представитель семейства опоссумов обитающий севернее Мексики.

Описание. Виргинские опоссумы могут значительно отличаться по размеру. Наиболее крупные представители встречаются в северной части диапазона обитания, а на юге, в тропиках, обитают более мелкие экземпляры. Длина тела от морды до основания хвоста варьируется от 35 до 95 см, хвост — от 21 до 47 см. Вес самца колеблется от 0,8 до 6,4 кг, а вес самки от 0,3 до 3,7 кг. Разница в весе между самцов проживающем на севере и самкой из тропиков может достигать 20 раз. Их шерсть на туловище имеет тусклый серовато-коричневый окрас, а на морде — белая. Хвост — лысый и цепкий, периодически используется для захвата и переноски небольших предметов. У виргинских опоссумов лысые уши и длинный, плоский нос. На животе имеется тринадцать сосков, двенадцать из которых расположены по круга, а один в центре.

Распространение. Виргинский опоссум распространен по всей Центральной Америки и части Северной Америки, от Коста-Рики до юга Канады. Постепенно этот вид распространяется все дальше на север.

Виргинский опоссум изначально на обитал на западном побережье США. В эти места он был переселен человеком во времена Великой депрессии, и распространился по болшей части Тихоокеанского побережья.

Поведение. Виргинский опоссум часто реагируя на опасность симулирует смерть. Такая реакция опоссума проявляется не вольно и вызывается сильным страхом. Такое поведение не стоит воспринимать как покорность перед возникшей угрозой. Если данный трюк не поможет, то реакция изменится на яростное поведение, сопровождающееся шипением, визгом и демонстрацией зубов. При этом виргинский опоссум при необходимости может неподвижно и практически бездыханно симулировать смерть до четырех чесов. Он будет лежать на боку, с открытым ртом и глазами, с висящим языком и выделяя зеленую, зловонную жидкость из ануса, которая позволяет отпугнуть хищника.

Опоссумы всеядны и могут поедать разнообразную растительную и животную пищу, такую как фрукты, насекомые, змеи и других мелких животных. Виргинские опоссумы обладают иммунитетом к змеиному яду.

Фотографии

Виргинский опоссум Виргинский опоссум
Виргинский опоссум